A Andy Summers le vendría bien el calificativo de “guitarrista para todo“. A lo largo de tres décadas ha trabajado en numerosas bandas y tocado muchos estilos diferentes.

Se dio a conocer en los sesenta, tocando solos elegantes y sentidos en la Zoot Money’s big roll band, permaneciendo con ellos durante su posterior incursión en la psicodelia con el nombre de Dantalion’s chariot.

En 1968 optó por una línea más agresiva y se unió a los Animals (que por entonces ya se hacían llamar Eric Burdon & the new Animals), para pasar luego por los improvisadores Soft Machine y por las bandas de acompañamiento de los excéntricos británicos Kevin Ayers y Kevin Coyne.

Su etapa con The Police

En 1977, Summers conoció al ex-batería de Curved Air, Steward Copeland, y al bajista cantante Gordon Matthew “Sting” Summer. Los tres participaban en la misma sesión de grabación. Impresionado por lo que le contaron acerca de su grupo, The Police, Summers tocó con ellos en una actuación en el Marquee de Londres.

Según Sting, “exigió entrar en el grupo, así que entró”.

Summers dice que vió en los Police un reto, consistente en intentar haces algo nuevo con un trío. En lugar de poner los amplificadores al máximo, aporrear a tope los tambores y tratar de meter el máximo número de notas por segundo con la guitarra:

“tratamos de hacer lo contrario, una cosa tirando a minimalista, tratando de crear mucho más espacio…y ahí es done la música reggae nos ayudó…hicimos una fusión de reggae con rock”.

Una sucesión de números uno, como los singles “Message in a bottle”, “Don’t stand  so close”, “Every breath you take” y “Every little thing she does is magic”, además del álbum multi-platino “Synchronicity”, convirtió a Police en una de las bandas más comerciales del mundo. Supieron combinar a la perfección el éxito como “pop stars” con la credibilidad musical, de un modo que no había conseguido ninguna banda desde los Beatles.

Redefiniendo el papel del guitarrista

Y en el centro mismo de este éxito estaba la elegante y disciplinada guitarra de Andy Summers. Su manera de tocar ha contribuído a redefinir el papel del guitarrista en una banda de rock.

Recurriendo deliberadamente a toda clase de influencias y estilos musicales, y tratando de apartarse del concepto tradicional de la sección rítmica como simple respaldo del solista:

“Se trata más bien de una cosa lineal, no horizontal. En términos amplios, podríamos considerarlo como tres solistas que siguen tres líneas paralelas, creando un tejido, en lugar de una línea recta hacia arriba… A lo largo de la línea puedo introducir variaciones en la guitarra, tocando acordes fragmentados, acordes completos, variando las progresiones y tocando solos, según lo que hagan el bajista y el batería en el espacio disponible. También puedo adornar el sonido con aparatos modificadores”.

Quien desee escuchar ejemplos del estilo eléctrico de Summers puede encontrarlos en los dos álbumes instrumentales que grabó con Robert Fripp, “I advace masked” y “Bewitched”. Ambos entraron en las listas norteamericanas. En 1987, Summers publicó “XYZ”, el primer álbum en el que canta.

Summers siempre ha estado dispuesto a adoptar las nuevas tecnologías. Experimentó con los primeros sintetizadores de guitarra Roland y fue uno de los primeros guitarristas importantes que utilizaron efectos MIDI en escena.

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