La historia de las cuerdas de guitarra de acero (steel strings)

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La historia de la guitarra de cuerdas de acero se inicia en 1796 con el nacimiento en Marcos Neukirchen, Alemania, del cristiano Fredrich Martin. Quince años más tarde, fue aprendiz de Johann Stauffer, un fabricante vienés de guitarras y otros instrumentos. Allí trabajó durante catorce años, volviendo a Marcos Neukirchen en 1825 – sólo para encontrarse a sí mismo en medio de una larga y amarga disputa entre el Gremio de fabricantes de violines ‘y los ebanistas no regulados, sobre quién debería tener el derecho de hacer guitarras. La decisión final, cuando llegó en 1832, estaba a favor de los ebanistas. Martín, sin embargo, había la vista puesta en nuevos horizontes, y al año siguiente, se fue con su familia joven de América.

Al llegar a Nueva York, Martin abrió una tienda de música, que venden desde cuerdas de violín a los instrumentos, incluyendo guitarras que él hizo en un cuarto trasero. Pero la vida en Nueva York fue una lucha, y en 1839 Martin vendió su tienda y compró un terreno en Nazareth, Pensilvania, donde había una importante comunidad de inmigrantes alemanes. Aquí, Martin se concentró en hacer guitarras, abandonando gradualmente las características Stauffer de sus instrumentos como él respondió a las demandas del mercado americano de rápido desarrollo.

Fue en este momento que se desarrolló la característica distintiva de guitarras americanas. Justo en el mismo momento en que Torres estaba revolucionando el sonido de la guitarra española con su desarrollo de fan-pavoneándose, inmigrantes alemanes a América comenzó a hacer guitarras con una X-corsé bajo la tapa armónica. Sea o no Martin desarrollado este mismo no se sabe, pero desde luego lo hizo suyo, y por la década de 1850 la mayoría de sus guitarras fueron construidos de esta manera. La ventaja de esta disposición fue probablemente principalmente comercial en esta etapa, como el X-brace utiliza menos madera que fan-puntales de Torres. La principal virtud de los X-brace yacía insospechada por los fabricantes y los jugadores por igual durante los próximos cincuenta años.

Una de las grandes desventajas de la guitarra temprana fue su falta de volumen. Torres hizo grandes mejoras con los cuerpos más amplios y fan-pavoneándose de sus guitarras, pero guitarristas americanos quería un instrumento que podría mantener su posición cuando se juega junto mucho más fuertes banjos, mandolinas y violines en los bailes de granero y similares. Consiguieron lo que querían en torno a 1900, cuando las cadenas de acero salieron. Pero cuerdas de acero ejercen más del doble de la tensión en una caja de resonancia de la guitarra que hacen cuerdas de tripa. Un ligero fortalecimiento de los X-corsé era todo lo que necesitaba para hacer frente a la tensión adicional, y por la década de 1920 se había convertido en un estándar de la industria para la guitarra de cuerdas de acero.

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